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神在教会内的施恩之法

主要观点及内容来源于《系统神学》古德恩著

赞美诗:

《这一生最美的祝福》

 

目的

当我们来在神的面前,来到教会之时一个很自然也期望的想法就是得到神的祝福、得到神的恩典。那么当大家来到教会之后,有没有想过如何从神哪里得到更多的恩典?或者,神会在什么样的情形下把更多的恩典赐给我们?

这两个类似的问题可能带来的差别,前者是人想要努力寻求,可能恩典是靠人的努力挣得的;后者是盼望神主动赐予恩典,正确的方式上回应神的带领。所以,我们在寻求恩典的时候其实需要处理好我们的心,无论以什么样的方式说出问题,需要对神的信靠、盼望。我们讲的不是一个靠行为去赚得救恩的信仰,我们传讲的是一个“因信称义”的信仰。

那么,此刻,大家认为神在教会里赐给我们更多恩典的方法有哪些?

(祷告、读经、礼拜……等待大家分享)

 

这意味着:我们在教会生活里的哪些活动,是神用来施恩给我们的方法?我们若不加入地方性的教会,会失去什么?

 

活着就是恩典

这个问题的答案可以很多,我们所有的恩典原是不配的,之所以称之为恩典就是因为他是神赐,而行为所赚得的叫“工资”。

罗马书4:4 作工的得工价,不算恩典,乃是该得的。

神让耶稣拖住万有,世人的每一天、每一刻都是在神的恩典之下,可以说没有神的恩典,就没有这个世界,也不会有我们此刻在这里思考神怎么会赐给我们更多的恩典。

希伯来书1:1 神既在古时藉着众先知多次多方地晓谕列祖,

希伯来书1:2 就在这末世,藉着他儿子晓谕我们,又早已立他为承受万有的,也曾藉着他创造诸世界。

希伯来书1:3 他是 神荣耀所发的光辉,是 神本体的真像,常用他权能的命令托住万有。他洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边。

所以,我们可以说凡事都是恩典。像我一个退休又返聘的同事说的:只要我每天早上起床,我就有退休工资了,不需要做什么,活着就是挣钱。我们也一样,活着就是在不断地得到神的恩典,我们现在得到的不是我们的行为去挣得的。

 

教会里的恩典之法

我们今天所有说的是在教会生活的范围里,有没有什么方法——活动、仪式或聚会——是神用来赐给我们更多恩典的?换句话说:是否某些方法,是圣灵可以籍之将祝福传送到信徒生命里的?正如刚才大家分享的,我们会有很多教会生活可以从神哪里得到祂预备给我们的恩典。下面的一些方式是信徒在教会生活的交通中可以接触到的,也是大部分教会在做的:

1)  教导神的话语

2)  洗礼

3)  主的晚餐(圣餐)

4)  互相代祷

5)  崇拜

6)  教会纪律

7)  给予

8)  属灵的恩赐

9)  团契

10) 传福音

11) 个人工作

今天,我们可以换一种讲道的方式,就是大家可以选择感兴趣的内容,好像点播一样。

  • 教导神的话语

1. 神的话语有神的能力

在创世记里,神创造的天地万物的方式是——神说,神说有就有;在以弗所书6:17里也比作“圣灵的宝剑”。因此,我们读的、传讲的,不是死的文字,乃是神的大能。

希伯来书4:12 神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵、骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。

2.  圣经是神的话语,带来圣洁的恩典

提摩太后书3:16 圣经都是 神所默示的(注:或作“凡 神所默示的圣经”),于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的,

提摩太后书3:17 叫属 神的人得以完全,预备行各样的善事。

教会教导的神之话语的重点是《圣经》,甚至在宗教改革之后提出的观点是“唯独圣经”。我们可能面临很多有恩赐的人,很多伟大的牧者、传道人,但是一切的教导最终要回到《圣经》,否则就是乱说。有的人可能会有恩典得到神特别的启示(祷告时、睡觉时),但是信实的神、不改变的神必不会前后矛盾,如果所谓的特别启示与《圣经》冲突,那么可能是自己错误的理解了启示。

启示录22:18 我向一切听见这书上预言的作见证,若有人在这预言上加添什么,神必将写在这书上的灾祸加在他身上;

启示录22:19 这书上的预言,若有人删去什么, 神必从这书上所写的生命树和圣城删去他的分。

    神的话语是这样一种恩典:使信徒可以活出圣洁的生活。因为圣洁就是恩典,圣洁就是与神相交。我们可能常常把圣洁理解为一种美好的状态,但若是考虑神对圣洁的喜悦,以及人在罪里面的无能为力,而如今可以籍着神话语的教训和力量人可以慢慢变为圣洁,这当然是一种美好的恩典。这也使人脱离了罪的捆绑,得以自由。

3.  神的话语是我们的生命

即使在我们没有信主的时候,神的话语也带给我们恩典。圣经上说:信道是从听道来的,听道是从基督的话来的(罗10:17)。我们刚才有首赞美诗唱的正是:我一生最美的祝福就是认识主耶稣。通过神的话语,我们认识主耶稣,当我们接纳主耶稣作我们生命的主时,我们就得救了。

得救之后成为信徒,更是通过神的话语,我们得到了神预备的各样祝福。因为神的话语,我们可以知道并战胜罪;因为神的话语,我们可以在困境中有盼望;因为神的话语,我们在人生中直奔基督。神的话语成为每个基督徒的生命。

当耶稣饥饿受到魔鬼的试探时,主说:我们活着不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话(太4:4)

当摩西生命的最后教导以色列百姓是说:因为这(神的话语)不是虚空与你们无关的事,乃是你们的生命(申32:47)

4.  神的话语是教会内第一、也是最重要的施恩之法

教会的成长和力量,与神的话语在人们生命中的掌权,二者间的联系是非常的的紧密,从《圣经》看,神的道兴旺时,教会便增长。越传讲神的话语,越活出神的话语,教会便越兴旺,得救的人也就越多。

《圣经》传讲不单单是指讲道,也包括查经班、培训、甚至个人的阅读等等。对于我们教会来说,读《圣经》可能是现在最需要大家更多投入精力的事情。

  • 洗礼

1. 洗礼是主的命令

马太福音28:18  耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。

马太福音28:19  所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗(注:或作“给他们施洗,归于父、子、圣灵的名)。

马太福音28:20  凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”

所有对神的顺服,都是神期望看见的,都会蒙神的喜悦。这一方面是指,教会要去给人施行洗礼,同样也指基督徒要主动寻求教会给予自己洗礼。

2.  洗礼是一项公开的宣告:我信耶稣

洗礼是一个人认信的仪式,是自己对基督耶稣信心的表达方式。

需要指出的是洗礼行动本身并没有什么神奇之处,只有当信心伴随着洗礼时,才会有真实属灵的工作发生在洗礼当中。

3.  洗礼的象征意义

歌罗西书2:12你们既受洗与他一同埋葬,也就在此与他一同复活,都因信那叫他从死里复活 神的功用。

洗礼象征与基督的联合,同死、同活。

使徒行传22:16  现在你为什么耽延呢?起来!求告他的名受洗,洗去你的罪。

洗礼也象征了罪得洗净、洁净。

4.  洗礼的仪式

从《圣经》来看,洗字在原文有“浸入、没入”的意思,但又不完全是浸泡,所以也翻译为洗。新约中洗礼的仪式是“浸入”水中,好像它所象征的与耶稣同死、一同被埋葬,又完全、全身都得到洁净。这点上,点水、泼水或者洒水礼就要没有这么强的表现形式。我们教会所做的洗礼是点水礼,这一方面是从洗礼的本质来看是受洗者的信心,只有受洗者的信心使洗礼成为真正受神祝福的洗礼,另外我们也没有一个合适的地方来完全浸入水中。所以点水礼是一种妥协,但如果受洗者有真正的信心那么也是真正洗礼。这个观点也是现在美国国会山浸信会长老Jonathan Leeman的观点,传统上我们熟知的浸信会的一个主要特点就是“浸礼”。或者以后我们可以解决这个仪式具体操作的问题,让大家可以浸入水中。

  • 主的晚餐(圣餐)

1.圣餐是主的命令

哥林多前书11:24 祝谢了,就擘开,说:“这是我的身体,为你们舍的(注:“舍”有古卷作“擘开”)。你们应当如此行,为的是记念我。”

哥林多前书11:25 饭后,也照样拿起杯来,说:“这杯是用我的血所立的新约。你们每逢喝的时候,要如此行,为的是记念我。”

与洗礼一样,如果我们顺服主耶稣的命令,那一定会蒙神的悦纳。圣餐也是神在教会里祝福我们的一种方式。

  1. 圣餐是记念主耶稣

从刚才读到的林前11:24~25,我们可以十分肯定圣餐的意义:你们应当如此行,为的是记念我,因为主耶稣为我们的罪而死。

哥林多前书11:26 你们每逢吃这饼,喝这杯,是表明主的死,直等到他来。

因此,圣餐也当作一种宣告,宣告主曾为我们钉死在十字架上的救恩。这也是信仰的内容,因为这救恩——不是其他的方式——我们才蒙神恩典得以从罪中拯救出来。所以,一次真正的圣餐好像洗礼一样,需要信心的参与。

另外在一些资料的记载中,早期教会礼拜时大家一起聚餐也是对于贫穷之人的照顾和关怀。“吃顿好的”可能这个意义已经在今天发生了改变,不过在我们的文化里,聚餐也有特别的意义——可以增进大家的关系。所以,这也算是给我们特别的恩典。

2.圣餐的象征意义

饼象征了主耶稣的身体,葡萄汁象征了主耶稣的宝血。掰饼象征着主为我们的牺牲,身体破碎,流出宝血。

每个领受的圣餐的信徒在主基督的死上有份,因着基督的死而蒙福。

马太福音26:26  他们吃的时候,耶稣拿起饼来,祝福,就擘开递给门徒,说:“你们拿着吃,这是我的身体。”

马太福音26:27  又拿起杯来,祝谢了,递给他们,说:“你们都喝这个,

马太福音26:28  因为这是我立约的血,为多人流出来,使罪得赦。

3.圣餐的仪式

从圣经看,圣餐的起源是最后的晚餐,在林前11:25中我们清楚地注意到是饭后,也照样拿起杯来,所以这是一顿晚餐。但现在很少有教会会在执行圣餐的时候给大家一顿真正的晚餐:先掰饼,然后大家一起吃饼,吃完毕了(用餐完毕,可能除了饼还有其他的食物),再一起喝葡萄汁。好像洗礼一样,教会保留下来了最具象征性的掰饼、吃饼、喝葡萄汁,因为圣餐的本质是信徒出于信心对主耶稣基督救恩的记念。就这一点来说,我个人是很好奇为什么大家要为洗礼的具体仪式而有不同意见,而在圣餐上又变得如此的简化。

  • 互相代祷

关于祷告,我想最主要的问题是不在于我们没有向神寻求,而在于我们的祷告神是否会有所回应。从圣经上看,神一定会回应我们的祷告,因此祷告可能是一种最清晰的一种祝福方式,因为我们可以向神毫无顾忌地表达我们内心的述求并期待着神一定会有的回应。

我们有关祷告的确据是

约翰福音16:24 向来你们没有奉我的名求什么,如今你们求就必得着,叫你们的喜乐可以满足。

奉主名祷告的意思是凭着主的恩典和权柄去寻求,这需要对主耶稣的信心。当我们奉主的名求时得到结果就是:你们求就必得着。

 

与圣餐、洗礼不同的是,祷告是实实在在的与神的沟通,不是一种仪式,也不是一种象征性的活动。祷告时,神就在垂听;祷告时,神也回应,并非一定是直接的说话。关于祷告,这一点上我们有专门的培训,期待大家有时间参与。

 

需要注意的是,祷告之后的恩典也是神为我们预备好的,但是神也确实愿意我们向祂祷告,所以祷告才是神在教会里祝福的一种方式,而不是我们利用神的工具、不是一种控制神的咒语。

马太福音6:8 你们不可效法他们,因为你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了。

马太福音6:9 所以,你们祷告要这样说:‘我们在天上的父:愿人都尊你的名为圣。……

祷告是教会的一个重要职能,教会是这个世界恩典守望,为信徒祷告、为身边的人祷告、也为国家祷告。祷告越多神的祝福越多,一方面信徒通过祷告会得到神实实在在的帮助,另一方面通过祷告,也让我们可以在属灵上与神更加亲密,体验神与“我”同在的特别经历。在圣经中,信徒的代祷产生了相当的果效。

使徒行传4:31   祷告完了,聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满,放胆讲论 神的道。

彼得被囚在监狱里时,教会却为他切切地祷告神。(徒12:5)后来有天使来释放彼得。

  • 崇拜

约翰福音4:23   时候将到,如今就是了。那真正拜父的,要用心灵和诚实拜他,因为父要这样的人拜他。

约翰福音4:24   神是个灵(注:或无“个”字),所以拜他的,必须用心灵和诚实拜他。”

对神的敬拜不仅限于我们教会的礼拜,它可以是各种在神的同在中荣耀神的活动。这一点上周我们也特别讲到了。

崇拜的对象是神,当然是讨神喜悦的一件事,但是不单单是信徒敬拜神,神也在崇拜中与信徒产生关系和互动。对神的崇拜可以得着神的亲近。你们亲近神,神就必亲近你们。(雅4:8)

 

如上周所讲,崇拜是教会应当做的事。不是说为了崇拜什么,或者要通过崇拜达到什么目的,而是对神的崇拜这件事本身就是教会的目的之一。人犯罪就是因为本应敬拜神,反而背叛神,敬拜神就是这个世界该有的秩序。因此,敬拜本身就是恩典,就是让我们可以脱离罪捆绑的恩典——因为敬拜神,我们回到了世界应有的秩序上。

 

所以我们的礼拜也就不是象征意义上的仪式,而是真真实实地进行的对创造万有,又充满万有之神的敬拜。在这礼拜中期待神带给我们安慰、平安、勇气、智慧、属灵的洞见……一切都照神丰盛的恩典和慈爱赐予我们,阿门!

  • 教会纪律

当教会在执行纪律的同时,常常伴随着忧愁和痛苦。执行纪律之时,就是有错误、过失之时。之所以说神会通过教会纪律来赐恩,是因为教会纪律是提高教会纯洁度、激励圣洁生活的方法。一个犯罪的信徒若能因教会的纪律,而在圣灵的感召下认罪悔改,那么对他就是实实在在的恩典。

这一点上,教会的纪律不应当是一个棘手的担子,更像是教会里的明灯,要照亮所有的信徒。所以圣经上的启示是,面对一个人罪会有一个程序,最后的一关是教会。只有教会可以决定对一个人如何执行教会纪律。所以,执行教会纪律不该是某一个人的擅权,而是教会的决定,是公开的决定。

一个人擅权有什么后果?从逻辑上说,人是不可能百分百完全正确的,因此会在处理的时候有所偏颇甚至于错误。更重要的是这种权利的滥用会导致和破坏教会的合一,擅权者和会众之间会容易形成一个隔阂。反而是在公开的执行教会纪律时,即使是表面上的理解不同,但是因为共同的寻求神的心会合一在一起。真正的合一并不在乎形式,也不应当是一个固定的形式,最明显的就是籍着圣灵赐下的恩赐就是多种多样的。

  • 给予

给予是指别人物质、金钱等的帮助。如果是教会在进行给予的事工,则需要信徒金钱或物质上的奉献。当然也有信徒自己对别人的给予。显而易见的是,没有自动的或机机械性的福祉会赐给哪些去给予的人,甚至对教会也可能带不来什么好处。然而,出于信心的给予,是出于对基督的委身和爱。

 

对于接受给予的人,他的祝福正是给予之人的奉献。

 

对于奉献的信徒,圣经是说:“捐得乐意的人是神所喜爱的(林后9:7)”因为神的喜爱,我们可以盼望从神哪里得着丰盛的恩典。

哥林多前书9:6  “少种的少收,多种的多收”,这话是真的。

玛拉基书3:10   万军之耶和华说:“你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。”

 

  • 属灵的恩赐

这一点应该是比较清晰的,因为名称就包含了“恩赐”。圣经里记载的恩赐有:使徒,先知,传福音的,牧师和教师;也有:智慧、赶鬼、医治、方言等等。恩赐多种多样,各不相同。

 

对待属灵恩赐的态度是:要多求神赐下可以造就教会的恩赐,恩赐的使用是为了彼此服侍。对待恩赐最大的问题可能是不信有这样的恩赐,例如:医治、赶鬼。当然这确实不是那么常见,并且不是每个“生命”好的信徒都会自动具有的恩赐,但是按照圣经的记载这是确实存在的,耶稣这样行的。

哥林多前书14:12 你们也是如此,既是切慕属灵的恩赐,就当求多得造就教会的恩赐。

彼得前书4:10 各人要照所得的恩赐彼此服事,作 神百般恩赐的好管家。

  • 团契

基督徒的团契是在神的同在下,信徒们聚集在一起,一同谈话、吃喝、服事或休闲,大家在一起相互交通,相互之间相互鼓励、劝戒、安慰。这样一方面可以使人与人之间的关系更加融洽、和睦,好像把人带进天国里;另一方面,也在这样的团契中经历神的爱,经历神的同在。

希伯来书10:24  又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。

希伯来书10:25  你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道(注:原文作“看见”)那日子临近,就更当如此。

 

团契也不一定就是要查经,如果搞得像再一次的礼拜就没有什么意义了。像我们礼拜之后大家有时间一起看看电影、聊聊天、打打球什么的也是一种团契。当然如果条件允许,其他时间我们也可以有团契,查经、祷告、赞美都是可以的。

我们必须得重视起这样一个事实,我们的信仰不单单是在读经和祷告的时候,我们的信仰也不只是停留在周末。信仰需要生活话,增进关系的聊天、相互陪伴的休闲时光,也可以是爱人如己的具体实践。从而我们在这样的团契中得着神丰盛的恩典。

  • 传福音

在使徒行传里,传福音和被圣灵充满之间,经常有联接。传福音之所以能成为神的一项施恩之法,就不只是因为它能将救人的恩典传给他人,也使传福音的人能在自己的生活中经历神的的同在和祝福。

传福音,经常给信徒带来快乐。一个人信主,不只是当事的双方,更是其他听见这信息的人也快乐。我想这是大家都已经有所经历的事了,我们无不为人得救而欢欣。

教会集体的传福可能是诸如布道会、圣诞晚会这样的活动了。这份喜乐看似毫无联系,但是在我想说,也是大家能体会的——传福音就是会带来欢乐。教会里最大的欢乐或许就是传福音带来的喜乐了,这实在是让人喜乐的事情。可见不单单是神会喜悦我们的顺服,我们也会喜悦在对神的顺服之中。

  • 个人工作

这一点类似于第七点给予,不过这里想强调的是对教会内信徒的服事,大多时候是说:鼓励的话、劝勉的话、智慧的建议、提供一些需要的服务,有时也是给予物质上的帮助。这正是实践了神的爱,也是神所要求的爱弟兄、姊妹。所以在蒙神的喜悦上,我们又可以从神哪里期盼神丰盛的祝福。

与给予不同的地方是有时候需要参与的信徒花费自己的时间、劳动去服务与别的信徒。这是很难的,在我们现在世界的价值观里,总是赞扬和期盼成为被服侍的哪一位,而不是服事的人。但圣经教导是:要作别人的佣人。

以前教会活动要吃饭的时候,牧师就会批评我,批评我什么呢?

批评我不主动去服事,比如拿筷子、端盘子什么的,只顾自己坐在哪里。后来大家都知道,都不坐在哪里,好像又有点乱了。所以以后,等我们大家有都开始争先恐后地服侍时,我们需要好好安排一下每个人的任务。

 

 

总结:

神在教会内的施恩之法,是哪些神愿意给我们更多恩典的方式,这些恩典同样属于神赐下的,而不是靠自己行为去赚取的“工资”。这些恩典惟有靠信心去寻求。

 

你觉得你对哪一种方式感兴趣,愿意投入更多以寻求神恩典的?

你觉得那一种方式是对你最没什么恩典的?或者只是机械性的参与、或者更本不愿意去参与,为什么或如何去改变?

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