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分散:人数危机

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人数危机,我并非是指由于分散导致聚会人数的减少,人数危机是指“追求人数”导致的危机。这其实是很好理解的,在当前的环境下之所以分散的很大一个原因就是人数太多。所以,如果仍然把分散后的目标设定会追求人数、建立大型教会,这无疑是重蹈覆辙。

在人海中,谁是你的羊,你是谁的救赎?

目标与成功

教会的目标往往与教会的成功标准相匹配,以什么标准作为成功就会以什么标准作为目标。这显然是一个很符合逻辑的问题,只是我突然对“成功”这个词有些别样的敏感了。

如果教会要成功,这自然会带出一个问题:如何实现成功,这背后连带着依靠人的努力获取成功的含义。当人们谈到“成功”时,更多的是思考人要如何做,用何种方式使教会得以成功。教会是一部分某拣选之人的集合,另一部分人会被排除在外;如果用爱来看待这一切,这可以说是“成功”吗,成功地把一部分人排除到地狱里?在人的思想里,这绝对是一个令人难以接受的事情。只是在神看来,一切都是朝祂的旨意所定的方向发展。或许教会的成功标准是错的,但是也被神使用来成就他的旨意。

因而,我更倾向于目标,神使用教会的目标。这提醒人们保持谦卑,不是要体现人的才能,而是体贴神的心意。当然,这仅仅是用词句理解上的差异,凡神引领的都是“成功”的。

教会与目标

在分散之前,教会因着人数众多自然会有很多的事工得到开展,也就会有一些目标。通常情况下,在这些事工目标中有:教会人数、周间团契、赞美队、探访、爱宴、门徒培训、奉献金额、怜悯。但如今,当分散之后,很多事工可能无法继续开展。有些如果保持联合,还是可以继续,但要让分散之后还能一切照旧是几乎不能实现的了。这就意味着,分散不仅仅是一个教会暂时性的、只是聚会地点的分散,它也是目标的改变,因为你不可能再用以前的标准作为分散后的目标。

这很有可能在相当程度上对会众造成冲击——就是那些热衷于以前教会目标实现的人们,如今,他们会面临失落和疑惑的困扰。为什么教会分散之后会放弃曾经那些另教会辉煌的目标,就是那些牧者曾多次在教会里表达观点、坚持和引导的目标?这需要耐心的沟通,同时,这也是一个契机让人们可以反思:究竟什么目标才是教会应当持守和坚持的,而其他一些目标只不过是阶段性和时代性的?

区分这两者很重要,避免人们以阶段性和时代性的目标为首要方向,甚至以之作为一个教会是否属灵或成功的标准,这是危险的。就如,当人们聚集时总是优先关心别的教会多大、别的牧师牧养多少教会一样,这些都不应当成为评价一个教会或牧者好坏的标准。

在这个时代背景下,大教会似乎不再是教会追求的榜样,它一切的成功和失败都将不那么适用于分散之后的教会上。人们总喜欢恋旧,谈论过去的辉煌,但如今,是重新开始未来的时候了。

分散与教会

分散带来了合一的挑战,为了达到以前的事工水平,教会不得不考虑联合。在这些年的经验里,这需要很多的包容和爱心,若不专注于神,几乎是带来更大的破坏。

分散也带来了扩张的机会,一个地方变成多个地方,在不以追求人数庞大为目标的前提下,教会将更加增多。以前没有福音的地方,将会有福音得到传扬;以前远离救恩的人们,将有近距离的计划接触福音。

分散也提供了很多事工的岗位,有很多人将第一次体验服侍的滋味,也不得不面临成长的压力。人们或许会按自己的处境建立起很多丰富多彩的教会,也可能受制于以前的辉煌变得故步自封。

神会来选择这一切。

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