福音的本质是消息

书摘:其他宗教的本质是劝告,基督教的本质是消息。……基督教是一个大喜的消息。

《十架君王——理解耶稣的生于死》(【美】提摩太·凯勒 著)

如果福音的本质是消息,那么基督教就是一个大喜的消息,一个令人大喜的消息。既然是消息,本质就是为了传播和接受,而不是去探索或者遵行。这在很大程度上挑战者我们文化里对宗教的认识,我们总是认为人要有所开悟或者人要遵守一点什么,这样人才能获得改变和有所收获。然而,福音让这一切都显得只是人的“自以为是”。

福音无需探索

福音无需探索至少有两层含义。一是福音的内容是简单和清晰的,不需要人花费太多的精力去明白它讲的是什么。福音大致有三个要点:人有罪,神为了人的罪死了,只要信耶稣就可以获得救赎和永生。这个核心的内容被概括至如此简短,真的表明祂就是一个消息,一个让人可以感到喜悦的消息。通过这个消息,人就可以获得永生,这其中再没有额外的奥秘和知识,即使是小孩子也可以明白。二是福音的内容不是人探索得到的,是从神那里向人显明出来的。其实人根本无法靠探索去知道福音,因为福音显明乃是神自己亲自完成了一件事,除了神自己,没有人可以知道和探究到神做了什么,为什么要这么做。

对人来说,神是无限超越的一位,这种无限超越完全值得人去的探索和认知。并且,值得高兴的是,神也愿意向人启示祂自己。对于我这样一个比较喜欢探索的人来说,如果非要说成为基督徒后什么值得去做,那就是探索和认识神了,但这完全是建立在神愿意启示祂自己的基础之上。而成为基督徒的前提,可以被看作是拥有永生。是的,没有永生的人不是基督徒,这是基督教的一个标准,而不是成为基督徒的收获。虽然很多时候教会通常不这么说,通常会这样说:一个人只要愿意信耶稣,就会得到永生以及是一名基督徒。

福音无需遵行

这么会有一个宗教的核心居然不是让人去遵行的呢,那这个宗教要做什么?福音就是这样,既然是一个消息,就是需要去接受和回应,而不是像一个命令或者规条要求人去遵行。命令或规条是死的,而消息是活的。当人面对命令或规条是最好的就是遵行和服从,而面对消息时,人可以表示接纳、反对、高兴、伤心、愤怒、疑惑……无论一个宗教表现得多么包容和宽容,当它以命令或规条的姿态告诉你时,你实际没有选择的余地。但若是一个消息,人却可以有很多的自由。

然而,这并不是说基督教就没有命令和规条了。基督教的命令和规条都是给基督徒的,因为只有拥有永生的基督徒、只有圣灵的同在的人才可以完全地遵行。耶稣没有说一个人要完全遵行了他的要求才能获得救赎和永生,而是说要信福音。

面对消息

基于前面两点,我们可以得出这样的结论,在谈到得救和永生时,要求人努力研究、辩论奥秘谁的理解更清晰或者要求人如何行动以达标都是错误的。面对消息首要的是如何回应。

遗憾的是,周围存在不少这样的错误。特别是在聊天或分享时,大家总是在潜意识里判断言语有没有问题、是不是异端,总是喜欢抓住对方言语中的一些词或字加以评断,好让他人或是显示自己符合一个“完全的标准”。而对方说这话的目的和用意却完全地错过了,因为通常都打断了对方的表达过程。这让“合一”显得十分渺茫,也证明了人总是在试图越过神做主。不单要修改得救的标准,还有以人的想法来决定基督徒成圣的过程。快快的听,慢慢地说,不要着急。阻碍合一的不是大家对真理的掌握,二是基督徒的态度。

当一群人,一群听到同一个好消息的人在一起时,难道不应该为此而更加高兴和庆祝吗?除非他听是听了,却不把它当作好消息。从这一点看,很多教会都需要改变,因为它们错过了好消息,过分地强调要避免异端以致人们心中产生了一种莫须有的害怕,害怕被异端蛊惑失去救恩。渐渐地也就在在得救的福音里添加了很多很多的奥秘和知识,让人晕头转向失去重点,畏头畏尾又不停争辩。好像自己做不到就不是基督徒,好像他人做不到就是异端。但人们常常原谅自己,却没有像爱自己一样去宽容和理解他人。

其实就算严谨的神学,也有很多不能确定的地方,也必定有不确定的角落,因为神本质的奇妙和超越人不能测透,只不过神学家们通常会选择那些更合理的解释。这不是说神学没用,我们应当清楚神学的目的是把人的生命指向耶稣,它也的确有很大的帮助,但它绝不是用来评断一个基督徒是否得救的工具。

最后,福音的本质是消息,是一个令人大喜的消息,更是一个神喜悦的消息。

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