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教会会议||教会的意见高过长老的意见

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前两天我们再次召开了年度会员大会,我希望我们这样的会议可以变得更加的神圣和隆重,不是让大家觉得有点意思或是好像还挺“正规”的感觉,而是要把这事当作教会在神面前非常重要的事情。

我们大概做了几件事:

  • 祷告
  • 赞美
  • 宣读教会章程
  • 认捐明年奉献
  • 制定明年预算

根据教会章程中规定,年度会员会议必须于10月份召开,主要涉及牧师、长老及执事的任免、教会事工计划、明年财务预算等,我们教会目前由两位长老、一位执事共同负责。

 

读章程的意义

章程是建立教会时大家的约定,正像神在基督里与我们立约一样。这个约定包括我们是什么样的教会,我们要做什么,我们怎么做。在信仰里,虽然我们都属于耶稣基督里的同一教会,但是在世上我们通常会用“教会”来指位于各个地方,风格、机构体系等不同的信徒群体。简单说就是每个人在信仰里所要做的和所做的会有很多的不同,上升到一群人时,就产生了不同的“教会”。但是每个“教会”的能力是有限的,各自需要专注在能够做的方面。当然这点可以通过扩大教会的规模来弥补,可是无论如何扩大,教会都不可能做到所有方面的事情。除非神的国已经完全降临,只是那个时候教会的使命也应该到了结束的时候。我们反对将所有信徒或教会都看作是一样,都应该用相同方式做相同事情的想法。只要肯定各自在圣经标准以内的不同才能在“合一”上更紧密,否则就如教会历史上的各种纷争。

希望通过章程大家可以明白,我们的教会是在圣灵的带领下建立的,有什么样的目标,并且如何基于圣经的标准来运作。宣读章程,也是对大家所立之约的肯定和尊重。如果没有成文的规定,就会陷入一个人或少数带领者喜好的陷阱,不说100%,但是非常大的可能性会带来混乱。因为神的教会在世上没有一个人可以独裁的。

另一方面,当读到教会章程时,无论是长老、执事,还是每一个没有任职的会员,我们都具有同一个身份——这间教会的成员,这可以叫任职的人谦卑,让没有任职的人警醒。教会是否合神心意地运作,是靠每个成员的努力和付出。在这个世界上,我们教会的最终权柄属于会员大会,由教会整体在世上代表耶稣基督。这是非常重要的信息,是神对已经重生得救之信徒的恩赐,在这个恩赐里我们可以合一在基督里,我们同享神的丰盛恩典,也一同承担神交托给我们的使命。

 

教会的意见高过长老的意见

我们是一个小教会,每年主要的事工是对宣教人员的支持。虽然很少一点钱——少得可能随便两个人吃饭就可能花掉了——我也希望我们可以认真地对待。是把这一点钱给已经支持的人,还是给新申请的人。因为,可能对于我们来说不算什么,但是对于需要的人来说是会是十分重要的支持,不仅仅是金钱,更是一种安慰和鼓励。很多人一个月的需要其实是很少了,但是这样的需要也还有缺乏。我们的支助办法规定了不能超过对方总需要的50%,在这个范围内,教会的长老都一致认为可以把有限的钱增加给我们已经承诺支持的对象,好帮助他们减轻一些物质方面的压力,可以更集中地投入在宣教里面。面太广,看起来帮助了更多的人,其实更多人没有得到需要的帮助。如果一个宣教士没有得到足够的帮助,或者是神期望他可以思考自己所做的是否正确或合时。不过最后的投票结果是维持现有额度不变,新增支持的对象。新增对象的支持方式,长老的意见均是连续支持,最后的投票结果是有连续支持、有一次性支持。

这其实是一个非常好的事情,这证明了我们遵守了章程的约定,让以后的事工可以有一个好的基础,可以充分发挥每个人的恩赐和力量。我们相信神籍着圣经启示给我们的教会正是这样的教会,是由神的灵亲自引领,呼召和祝福的教会。在会议这种运作的形式上,长老并没有直接的权柄可以干涉最后的决定。

可能摆在教会长老面前的就是一个难题,这种观念上的不一致是否涉及圣经的标准,或者涉及一些衍生出来的问题,相当于这样来实践信仰是不是可以的。如果可以,那么不需要统一,好或者更好都由神来决定;如果不可以,那么需要教导。或许我们以后可以在章程上加一条:如果长老会一致意见反对某项投票结果,可以申请延后时间重新投票,但每个议题仅限推迟一次。但是现在来看,这是无需担心的问题,大家并没有在核心问题上出现偏差。

 

未来的呼召

在今年以来的很长一段时间里,我都希望我们可以有更多的分工,有更多的人来做事。这样,教导的可以专心教导,治理的可以专心治理,服侍的也可以专心服侍……这是很重要又是正确的方向。教会的事情不能全部加给个别人,或者有热心的人来做。大家共享恩典,那么大家也应当共同事工(有些成员的特殊情况也应当考虑),但不是每个人都要参与每一项事工。大概在明年,我希望我们有专人来负责组织活动、有专人来负责主日的食物和服侍、有专人来负责主日时照顾小朋友、有专人来负责打扫卫生……这些都有利于我们把聚会轮流放在每个弟兄姊妹的家里,减轻每个人的负担和压力。可以帮助人了解教会的运作,使更多人得着神的恩典。虽然大家很有爱心和愿意付出,但是负责的人也不能独自做完所有的事情,必须安排和管理大家一起来做这些事。这样,从长远来看,可以帮助我们以后的植堂和各自生命的成长。

 

什么形式的宣教更重要

关于这一点是我想特别说的,在宣教的各种事工里面有什么是更重要的?我认为是没有的。所有宣教事工都同等重要,都是神借此来拯救世人和建立教会的方式。肢体有分别,但身子却只有一个;恩赐有分别,但神却是一位。可能从形式上来说,一般的观念会认为,直接的、直奔目标的是更好的,因此是更重要的,这是错误的观念。因为从当前的环境来看,很难或者几乎不可能有直接的福音布道,或者随便逮着一个人就给他讲福音。大家公认的好的方式都是先建立关系,然后在合适的时候传讲神的话语。怎么建立关系,每个宣教士可能有自己不同的方式,那么我们为什么要把某些有特别恩赐于某种形式的宣教士之事工看为比别的宣教士要次要一些呢?即使有更好的,也不能说明次好的就不好。

有的宣教士去到的地方明显更具危险性,这是很另人担心、怜悯和敬佩的事。这种情感的原因会使我们认为他们的工作更重要,这是错误的。神期望的是一个人全人的顺服和献上,这种顺服和献上虽然可以从一个人选择的事工方式和环境来体现,但是也并不能说明其他方式和环境的人就没有这样的顺服和献上。当他们做下决定完全靠神来生活的时候,任何地方都是一样的,唯有依靠神。如果我们完全受到了情感的影响,就不会充分考虑谁更需要的问题(或谁是神更需要的),当然这次的投票结果,我相信是圣灵带领的结果。很遗憾的是,关于资助的优先次序的问题,我们没有能在10月份之前讨论。不过神既然在所有事情上都掌权,或许是我们现有的意见和观点都还不完全,但是神需要现在的结果。

 

我们的能力有限

在上周的礼拜时大家提到了一个很有建设性的想法,就是我们教会可以不用单独来做支持的事工。从我们支持的对象那里我们也了解到,现在的教会少有这方面的事工,我们可以寻找在这方面有相同意向的教会一起来做,这样就可以更好地帮助宣教士。或者我们可以分享我们有限的经验,以提供给其他愿意做这方面事工的教会。

2 评论

  1. 把错别字修改一下,好发在别的地方。

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