教会的吸引力

从《深井之水》一书中看出,早期教会的增长有一个因素是其对当时的世人具有真实的吸引力。比如:

对女性来说,在教会内被平等和有尊严的对待,在世上是被遗弃和看不起的对象;类似地,婴孩与幼童也在教会内被很好地爱护。可以说,教会内打破了职业、性别、贫富、阶级等的差别,人们彼此切实地相爱、相互接济与帮助。这与当时世界上的各种歧视形成鲜明的对比。同时,基督徒也不像其他团体和宗教,激励地追求和表达自己的主张,而是在日常关系中与周围的人建立关系,以一种平和的方式让信仰之后的生命得到见证。尤其是面对死亡时的平静与喜乐,更是与世人形成的鲜明的对比。这一切,都吸引着外人了解和进入基督教。

因此,当我们考虑如今教会的增长时,今日教会的吸引力在哪里?或者教会为什么在某些方面不再具有吸引力,是教会的原因还是世界的原因?

在如今这个时代,可能很难在一些观念上再具吸引力,人们期待的是“答案”与“结果”。对女性平等、对婴孩与孩子爱护几乎已经是普世的价值,教会在这方面没有让人眼前一亮的观点。而随着社会“内卷”的加大,人们更多需要得到一些实际的帮助,如何摆脱内卷又生活安逸。我的一位亲戚就很一针见血地说:信基督教能有钱致富吗?其实贫富的问题并非今日才有,早期教会依然存在,可能是其他一些地方教会已经不具吸引力、或世界的矛盾已经不明显、或世界已经紧紧盯着金钱,导致人们特别会关注金钱的问题。于是,教会吸引力的降低其实不一定是教会的原因,只不过教会如果还停留在原来的地方,当世界关注的焦点变了之后教会会丧失吸引力。

类似女性的平等、儿童关注、不同阶级之间的平等这些虽然不能眼前一亮的新鲜感,但是世界的具体做法并不好,教会依然可以在这些方面有所吸引,不过这样的吸引可能比较慢一点、需要更多的耐心和时间。当然具体的国家的观念也不同,在有些地区依然会使人眼前一亮。

教会几乎不可能在知识和道理上有眼前一亮的吸引,这个世上的各种知识和道理实在太多,每个细分的专业都可能令人大开眼界。教会也很难在慈善上有所吸引,因为世界也有很多自愿者组织。教会也不能以富足作为吸引点,也不能反智与平穷。随着各行各业与人类的不断进步,教会要想做到眼前一亮真是越发困难。

所有吸引的内涵都应当是爱,以致教会应当是彼此相爱的团体。这一点可能是教会在当今可以眼前一亮的方面,因为世界依然缺乏这种彼此相爱。世界的缺乏可能也不是世上的人们为了自己不去爱,而是世上的人们不知道什么是爱。没有爱的概念也就不会追求爱,这是从对爱的语言描述和一些爱的行动可以窥见一二。很多的所谓爱都只是停留在物质供应上,包括在世界脆弱的婚姻关系里,人们不相信那种两个人一起推心置腹的感情。但人一旦进入真实的情感中就会被吸引,这是可以努力的方向。

另外就是针对不同的人群,不同的地区确实是有一些非常具体和个别的方式可以进行吸引。同性恋歧视、种族歧视等一些方面也可以更多的包容。

未来,或许只能靠福音救恩本身来吸引,只有这一点是世界无法模仿的。

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By 清水之澜