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成熟之路:从家长制到长老制

最近的课上,提到一个观点:中国教会的建制正在走向成熟,逐渐从家长制过渡到长老制。我表示深以为然,有下面一些想法:

家长制的不成熟一方面在于明显不符合圣经的教导,其次容易让成为“家长”的人堕落,最后因家长的专制限制圣灵在教会中的感动。与之相反,长老制既是圣经所教导的,又可以防止一个人的滥权,防止人的软弱而堕落。

一些看起来是长老制,可能是家长制的情形

1、只有一位长老/牧师/传道人治理教会。长老制的根本不是带领者叫长老。长老制可以理解为多位教会领袖,家长制仅有一位教会领袖。即使没有按立长老的教会,参照这样的情形也应当有多位传道人……

2、有两位长老,但他们是夫妻或父子。如果有家族企业,那么这就相当于家族教会。不是没有好的家族企业,但是教会领袖都是同一家族,很可能达不到多位长老、不同意见、相互监督、相互鼓励的效果。

3、有多位长老,但是除了其中一位外其他都没有权柄。形同虚设的长老等于没有长老,长老制的根本应当是长老们有适当的权柄相互制衡以决定教会的治理。无论是其中一位打压其他长老,还是其他长老不履职,都不能说是真正的长老制。比如,圣礼仅有一位长老可以施行。甚至有时仅有一位长老和多位执事,假若这唯一的一位长老需要和多位执事一起才能决定教会的治理,那么也可以看作是长老制。

4、教会属于某个宗派,宗派的治理有多位长老,但是在具体教会中只有一位长老。具体的地方教会如果仅由一个人来带领,其上的权柄实际并不能很好地进行监督和制衡。可能仅仅是向宗派上报问题时才会有长老们采取行动的时候。老话说得好,山高皇帝远,县官不如现管。

但是家长制不一定是错误的,特别是在新成立教会的时候

1、很多时候,本来植堂宣教的人就少,有就不错了,何谈多位长老呢。但是需要有培养长老而不是仅仅是培养宣教士的计划,前者是为了教会的持续,后者仅仅是在表面遵行神的使命而不是真正热心神的计划。因为神的最终目标是神与人的团契,而不是宣教行动上波澜壮阔。

2、如果可以,多位同工/家庭一起植堂宣教,可以从一开始就避免陷入家长制的陷阱。众人拾柴火焰高,两股绳子比一股绳子更结实。但是人依然是一个很大的障碍,或许可以考虑与其他教会的人配合。或者聘请其他教会的人到自身教会担任类似独立董事的长老。

3、一人专制可以更高效地做决定,多人时容易导致工作无法开展,不利于植堂和教会的发展。人都是罪人,人与人之间的争执似乎是肯定会出现的。如果争执确实太多,这或许是平时讲道脱离圣经太多导致的。坚持长老制、坚持圣经为标准、合理解释圣经。

从传道人到长老,让教会施行圣礼、与神合一

1、一些仅有传道人的教会,没有洗礼也没有圣餐。这或许是对待圣礼的重视或传统,那么尽快设立长老就有利于圣礼的施行。

2、圣礼不是委派给长老的,圣礼是委派给每一位基督的门徒。无论有没有传道人、长老或其他职位的人,教会都应当施行圣礼。教会应当施行圣礼,因为这是神对每一位基督徒的命令。

3、圣礼不仅仅是一个纪念仪式,虽然不像一些强调的“变质说”,但这个命令显然会带来一些“神奇”的神之恩典。其中基督徒的洁净与彼此联合,很大程度上最终会归向于与神的合一。圣礼会带来与神合一的感动和经历,让教会在神的护佑之中。

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