教会祷告的方向——在各样属灵福气下还祈求什么?

以弗所书:查经

1:15  因此,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,

       ——因此,的“此”是什么?

       ——信从主耶稣,亲爱众圣徒,意味着怎样的信仰?

1:16  就为你们不住地感谢神,祷告的时候,常提到你们。

       ——为什么是感谢神?

1:17  求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵,赏给你们,

 使你们真知道他。

       ——当时,还未真正知道神是指的什么?

  • 从15节来看,信从主耶稣的人也可能还未真知道他;或者在知道神事上有更多可以发展的可能性。
  • 知道他还需要圣灵的帮助(智慧和启示)
    • 敬畏、信靠与知识

       ——知道是什么含义?知道神是什么意思?

  • 知识上的知道
  • 生命上的经历和认可带来真正的知道。
  • 信靠神

1:18  并且照明你们心中的眼睛,

 使你们知道他的恩召有何等指望。

       ——恩召是什么样的?

       ——恩召有什么指望?

 他在圣徒中得的基业,有何等丰盛的荣耀。

       ——得的基业是什么?

       ——神得基业与我们有何关系?

  • 神的基业就是听从和顺服他的基督徒
  • 另一种翻译:基督徒将要在神那里继承的基业有何等丰盛的荣耀

 1:19  并知道他向我们这信的人所显的能力,是何等浩大,

   1:20  就是照他在基督身上,所运行的大能大力,使他从死里复活,叫他在天上坐在自己的右边,

   1:21  远超过一切执政的,掌权的,有能的,主治的,和一切有名的。不但是今世的,连来世的也都超过了。

   1:22  又将万有服在他的脚下,使他为教会作万有之首。

   1:23  教会是他的身体,是那充满万有者所充满的。

——教会是他的身体是什么意思?

  • 这里的“是”比喻的是什么?
    • 如果是比喻教会与基督的关系,那么:教会与基督是不可分割的关系;对教会所做的就是对基督所做的;建造教会就是建造基督的身体。
    • 如果是比喻教会与基督透过神迹获得了一种奥秘的链接,那么:这意味着教会享有永恒者的尊荣、荣耀、永恒……基督徒也就通过教会享有了神的特质。人不再是一个低端的、可怜的受造物之身份,乃是分享了神的存在。这就是不得了的事实了,足以颠覆一切人类世界的认知。因为卑微的受造物与创造者“同等”了。

教会祷告的方向——在各样属灵福气下还祈求什么?

在以弗所书1:1~14里,我们讲到了神所赐下的各样属灵的福气。如:在万世以前的拣选、在基督耶稣里的预定、在信主之后有圣灵作为得基业的凭据。当保罗把这些告诉给以弗所教会之后,从15节”因此”开始到23节,保罗却做了一个为他们祈求的祷告。那些属灵的福气是那么大、关乎基督徒的拯救以及盼望,简直是世上最宝贵的福气。既然如此,那还有什么需要祷告的?

在“因此”逻辑下的祷告目的

通过“因此”,在保罗的祷告中,首先是因着神对各样属灵福气的应许成就在以弗所教会的基督徒身上而感谢神。看上去,保罗的祷告的焦点是神。他感谢神的恩赐,也因此他后续的祷告,很有可能也是保罗对恩典的回应。当保罗为以弗所教会的弟兄姊妹祈求时,他是希望以弗所教会的弟兄姊妹可以真正地在信仰中得以成熟和完全,以成就14节:使神的荣耀得着称赞。

如果我们仅仅认为保罗后续的代祷是以弗所教会基督徒所需要的额外的恩赐,那么我们就要面临这样的提问“基督徒有了各样的属灵福气之后还需要什么?”

如果这样提问,那就真的是出于对祷告的狭隘理解。除了人们有需求而向神祈求以外,神在圣经中的教导里,祷告首要的是奉主的名祈求,要先求神的国和神的义。祷告的首要目标是为了神的荣耀、祈求神旨意的成就。在《求告主名:合乎圣经的祷告神学》(盖瑞·米勒 著)一书的主题也是介绍真正的祷告乃是要按照神的旨意祈求、并且是祈求神亲自来实现他的旨意。因此,保罗的祷告内容一方面我们可以理解为是对以弗所基督徒来说继续信仰的需要,另一方面也是保罗愿神的旨意更多地成就在以弗所教会的基督徒身上。也就是说,这些祷告既是需要也是神的旨意。需要表明了还有不足之处,或者有进一步成长的地方;神成就他的旨意则表明一种神所期待的基督徒信仰和生活方式,或者是神实现他得荣耀旨意的方式。

从保罗祈求的对象,让我们知道信仰的方向是什么

当我们为人祈求时,通常是为了生命上的缺乏或者信仰上的需求。当我们注意到保罗所听到的以弗所教会基督徒的状况:信从主耶稣,亲爱众圣徒时,我们在脑海中对以弗所教会基督徒会有什么样的图像?是软弱的还是生命不错的?一个人如果信从主,又爱人,那么这个人应当是符合了最大之诫命的基督徒。如果一个教会都信从主耶稣,并且彼此相爱,那么这个教会里的基督徒应当是生命不错的、整个教会也是不错的教会。但即使如此,这样的教会还需要求神赐下智慧和启示灵,照明人心中的眼睛。

这样看起来,基督徒对神的认识是一个持续的状态。这个状态并不会因一个人信主就停止,无论是作为基督徒的需要还是为了更好成就神的旨意。信主只是基督徒圣洁生命的一个开端,还要经历一个圣化的过程去不断了解和真知道神。无论是怎样的基督徒,初信的、还是信主已就生命成熟的基督徒,对神的知道都是需要的。人们需要不断地去认识神、不断去在他所赐下的智慧和启示中来认识他。

这表明人们对神的知道很可能是狭隘喝局限的,这就好像教会历史上成发生的“地心说”到“日心说”的改变,以前的人们基于对信仰的理解坚定不移地相信地球是宇宙的中心,当日心说被提出来时甚至被视为异端、是对信仰的攻击。可是事实证明是教会错了,从此更新了人们对神对信仰的认知和理解。当越深认识宇宙时,越发发现人的渺小,却越显出神的伟大。到了现代,人们时常会说如今的时代是一个越来越堕落的时代,一个越来越世俗化的时代,一个越来越个人主义的时代。有很多观点会批评人们对权威的漠视、质疑太多,导致越来越背离基督教信仰。但是,如果我们仔细思考,这种对权威漠视和质疑的时代背景,我们可能会发现其中也有积极的一面。那就是这个时代的信仰传递需要靠心与心的对话,而不再简单地因为国家的信仰、团体的信仰或家庭的信仰而加在个人的信仰之上。这正好体现出三位一体神的位格性,按照神形象创造的每个人拥有不同的个性、独特的存在和思维方式。以前的教会观和人们对于信仰的理解不太在乎个人的感受,它看重国家的决定、集体的信仰。而今天的环境恰恰反应和抵挡着这种偏差,教会需要去回应个人对思想和情感、需要尊重每个人是一个位格的主体。

因此,仅仅从不同时代的发展变化来看,我们对于信仰的认识、对于神的认识真的是有可不断更新的地方。如同保罗的祷告,求神赐下智慧和启示的灵,使我们真知道他。

对现今的时代来说,“知道神”还有与时代对抗的含义,这种对抗是要让人去摆脱各种盲目而确立正确的观念。当下,很多人倾向于通过行为以及行为产生的可见效果来彰显自己存在的价值,找到黑暗中孤独时的自我慰藉、证明自己是一个有用的、符合正确价值观的人。即使是基督徒,也时常通过行为及行为的果效来找到身份的认同。特别是当信主多年以后,渐渐失去信仰的激情时:“我该做点什么来证明自己是得救的基督徒?”、“我该做点什么来让信仰生命更好?”、“我现在应该改变和抵挡自己身上什么样的罪?”这类问题就会伴随着怀疑,在基督徒的内心中产生。但是作为基督徒,在一位无限的神面前必然会有很多很多的未知,成为基督徒首要的不是作什么,而是信什么。先需要相信神、相信神的应许才能生发出圣洁的行为。人们不是以行为来得到信仰,而是先信仰才诞生出顺服的行为。人们需要知道这一点,在“知道”上更深认识神,建立信仰的生活观念,这是信仰的开端。并且从保罗随后的祷告中,我们可以感受到真知道不仅仅是知识上的知道,还伴随着经历与体验。

如何才能真正知道一位无限的神

神是无限的,那么就注定人不可能完全地透知神的一切。既然如此,怎么能要求一个基督徒还要不断地去认识神呢?

从经文看,真知道神需要圣灵,特别强调的是“智慧”和“启示”的灵。既然已经是信从了主耶稣,有了圣灵作为印记,那么保罗所祷告的对象当然是有圣灵的基督徒。这里又谈到灵的赐下,并非意味着需要重新得到圣灵。就像我们时常祷告的:求神的灵降临这里、充满这里,充满万有和无处不在的神还需要降临一下吗?这是强调对神的认识需要从圣灵而来的帮助,即“智慧”和“启示”。

论到智慧,我们通常会想到的是“智商高”、“善于思考”、“逻辑思维强”、“很能解决解决问题”。从要真正去知道一位奥秘的神来说,无疑是需要这样的“智慧”。我们需要很多很多的思考、以及敏锐的洞见。诗篇9:10说:敬畏耶和华是智慧的开端;认识至圣者便是聪明。看起来保持对神的敬畏也是正确的智慧打开方式,从圣灵来的智慧一方面让人有可以理解神的能力,另一方面也使人保持敬畏之心。从这个意义上说,如果不是为了敬畏神而认识,这样的智慧就不是智慧。

启示意味着对神的认识并不是人自己的探索和思想的结果,乃是从神而来的信息。神若不允许或没有启示给人,那么人永远不会真正知道他和认识他。在神未向人启示的那部分,人就永远不会知道。这也表明人对神的真知道是有限制范围的,并不是完全地掌握有关神的一切。保罗并不指望以弗所教会的基督徒们完全地认识神的方方面面,人们对神的知道需要集中在神所启示的内容上。我们知道,这些启示也恰恰是神对人呼召和差遣的所在。在启示的范围里,本不需要人和这个世界的神,选择了从人对他的敬畏和顺服中得着荣耀、从人在世上的敬虔生活中得着称赞。

神最大最全的启示就是《圣经》,也是神最明显的启示。那么我们可以对“真知道神”的界限有如下的勾勒,即对神人的认识重点在于下面几个方面:

  • 神已经启示的内容(如:圣经,神在圣经中对他的启示)
  • 关于救恩计划和未来(圣经的主题是神的拯救,以及拯救的未来)
  • 关于今生的信靠、持守与忍耐(如何按照圣经过今生得胜的生命?)
  • 教会(教会是神救赎中的奥秘,教会也是神拯救的方式(弗2章))

因此,我们可以说离开圣经我们就会失去真正认识神的可能。

照明心中的眼睛要知道什么

在真知道神的事上,借由内心的眼睛保罗祈求神使以弗所的基督徒们知道三大方面的内容:

  • 使你们知道他的恩召有何等指望(18a)
  • 他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀(18b)
  • 并知道他向我们这信的人所显的能力是何等浩大(19)

恩召可以看作是神已经在过去做成了的拣选和命定,就如各样属灵福气中谈到的神已经在万世以前做成了这事。这恩召不单单要拯救人,还要使人与基督联合得着属天的荣耀。并且我们(改革宗)认为这恩召是人不可抵挡的、一直被神所保守到底的救恩。“我在世上虽有苦难,但神已胜过了世界。”恩召如果没有未来就对现在的保守豪无指望。通常人们很难相信这未来,因而人们期望有具体而又切实可以依靠和指望的事物。恩召之后的知道“神在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀”看起来更是与人的现实相距甚远。

但若人知道一点神的权能和爱,那么就会承认这些是值得依靠、赞美、感谢和指望的。只是很多时候,我们很难在这些事情中去体会和信靠。我们会觉得现今还有很多很多的困难、很多很多亟待解决的问题,哪有什么心思去思想这些遥远的和未来的事情。或者我们正身处于幽暗深谷之中,眼中是一片黑暗和迷茫,甚至因此而恨恶神所宣称的保守和爱。或许这正是需要照明心中眼睛的原因。一方面祷告展示的是人的缺乏,另一方面是这是神的旨意,是祈求神亲自将他奥秘的旨意成就在人的身上。

保罗的祷告里并没有说这些“知道”是简单而容易的,否则不会请求赐下“智慧”和“启示”的灵,不会需要心中的眼睛才能看清。现实生活很难,甚至让我也时常想要放弃信仰。也一度认为基督徒都会经历无尽的痛苦,想着这样的未来就很可怕。信仰与世不相容的特征仿佛也注定了基督徒很难做到顺顺利利地一生,窄们窄路并不是说着玩的。但是,我感谢神,之所以一次又一次地在想放弃是坚持、在软弱时得以向他祈求,正是他在圣经中所启示的他的样子。我不是靠做了什么变得相信他,是他使我相信他而愿意继续向他祈求祷告、也有赖于他的保守可以走到现在。同样地卢云在《心灵爱语》中展示出来的并非是他深陷低谷的痛苦,他将他对神权能的认识、神救恩的信靠,通过他在苦痛中的思索完全地彰显出来。这正是“知道”、“认识”所带来的胜过死亡幽暗和罪恶捆绑的证据,我们或许会认为知道这些虚无缥缈的事不及现实中各种实惠的帮助和具体的帮助。但真正战胜世界的、并且使人在世界飘荡中依然保持平安喜乐的正是这份“知道”。惟有对神的信心可以使我们战胜世界,越“知道/经历”越能更加坚定的信靠。

紧接着第三项知道是神已经显出的浩大能力,或许当我们专注在神已经“显出”的事上,可以比前两者更容易接受神和信靠神。愿神使我们更深知道他,更深认识他,更完全地信靠他,好使他的荣耀按他的旨意得着称赞。

神的能力何等浩大

       保罗在谈到神的能力时,把能力的焦点放在了基督身上。不像前面的知道,这让我们有了一个具体的、可以考察的“知道”。当我们思想这能力时,也将会把焦点聚集在圣经中,通过历史与神的启示来熟悉和认识这个能力。如前面所说,我们所要常常思索、去知道和经历的正是神已经启示和神已经做出的。关于这个能力保罗谈到了三方面的内容。一是这能力是超自然的,使基督从死里复活;二是超越一切掌权者的权柄,是至高的,无人能企及的能力;三是永恒的,无能今世和来世都超过了。透过这些特点以及神已经在基督身上已经做出的真实历史事件,这将足以成为基督徒在世生活最大的依靠。这预示着神可以解决一切人所面对的困境,即使人看来毫无希望,神也可以超自然地解决;神是真正的掌权者,所有发生的事情都在神的掌管之中,我们不会平白无故地被试炼,也不会仅仅因为人的恶意而受到伤害;如果神的恩召是真的、神要在基督中所得的基业是无比丰盛荣耀的,那么神让这些事情的发生也就并不是为了惩戒和折磨我们,他将使我们可以更好地活出他的旨意。愿神的荣耀得到应得的称赞,阿门。

       最后,保罗将我们带到一个焦点:教会。神使万有都服在了基督的脚下,却是为了教会的缘故而作万有之首。教会是神彰显其能力的地方,是耶稣基督救恩的果效,要将世人带入到神的权柄之下。更是通过对教会进一步的阐述,让我们知道人已经透过教会连于耶稣基督①。当人是耶稣基督身子的一部分时,人也就不再是单纯的受造物,他将与一切的创造者、生命的缔造者、永恒的至高者分享那无与伦比的存在。我们可以称这存在是荣耀、是生命、是平安、是喜乐、是爱……,甚至人一切的言词都无法完全描述它的万一。人进入了一个完全和至高的存在里。

       从此,保罗从听见以弗所基督徒的作为开始,把他们领到了神的存在里。当那充满万有的神充满教会时,凡是教会的基督徒也就被神充满。当基督徒还在世上经历着罪恶的环绕时,也将分享神的荣耀、生命之存在,教会也就成为基督徒祝福的管道、恩典的场所、与神链接的生命。神的教会是活泼、统一的教会,有机的教会。正如弗2章所说,教会是神救恩的奥秘,也是神救恩的方式。

       因此我们可以说,教会是神大能的结晶,是基督徒生命的保障。感谢神,愿神保守他的众教会以及教会的弟兄姊妹;愿神使用他的大能引领我们成就他的旨意,愿他的荣耀得着称赞。

总结

基督徒在信主之后,在生命成长之后依然可以通过圣灵的帮助去不断认识那位恩召我们、为我们预备荣耀的将来、在现在时刻护卫托住我们的神。当越真知道神、越认识神对我们的种种恩典时,我们将会在世上保持坚忍心信靠他。正如他的旨意所要他的荣耀得着称赞,我们被他所拯救和改变,正是通过这些不断地“知道”。这些“知道”不仅仅是一些知识,也是基督徒真正战胜罪和世界的依靠。因此,神通过保罗的祷告,把我们带到了一个可以持续不断的祷告中。一个基督徒所在的教会是可以持续向神祈求、不断领受神丰盛的教会。在这样的教会里,如此祈求神旨意的降临、圣灵的恩赐,愿神的荣耀得着称赞。


①教会是他的身体是比喻还是陈述一件奥秘的事实?在圣餐的争论上我们有理由相信这是陈述一件奥秘的事实,教会真的在神大能下成为了基督的身体。这样前面的基督徒与基督的存在链接在一起就很容易解释。如果这是一个比喻,那么可不可以得出基督徒与基督的存在链接在一起的观点就值得进一步讨论。

如果是比喻,那么意味着一种关系上的基督徒与基督的联系。基督是基督徒所在教会的领袖,基督掌管教会,基督也就会护佑他的教会,也护佑教会里的基督徒。这是人们从圣经中显而易见的观点。但是比喻也可以是指基督徒与基督实质性的链接,就像身体与身体、身体与头的链接。在分享神的荣耀、生命这点上,圣经也提到我们与基督成为一体、与神成为一灵。但是这并不意味着人就成为了神,与神一样了。人始终是需要依赖神而存在的受造物,只是在神的恩典中,分享了神存在的一些恩典。

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By 清水之澜